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Signal、プライバシーに特化した暗号通貨による決済機能を追加

 

以下は、Wired Magazineオンライン版(英語)からの仮訳です。

Signal、プライバシーに特化した暗号通貨による決済機能を追加

暗号化されたメッセージングアプリであるSignalは、より主流のライバルが提供する機能に追いつくために、MobileCoinのサポートを統合する。

7年ほど前に発表された暗号化通信アプリ「Signal」は、通話とメールのシンプルなインターフェースに、利用可能な最強の暗号化を約束した。そして今、Signalは、その使いやすさと安全性を、根本的に異なる第3の機能である「支払い」にも導入しようとしている。

本日、Signal社は、急速に成長している暗号化された通信ネットワーク内で、一部のユーザーが相互にお金を送る機能を展開することを発表する予定だ。これは、ユーザーのプライバシーや匿名性を保護しつつ、モバイルデバイス上で効率的に機能するように設計されたデジタルキャッシュの一形態、暗号通貨のMobleCoinとの統合をサポートするとのことだ。今のところ、この決済機能は英国内のユーザーにのみ提供され、デスクトップではなく、iOSとAndroidでのみ利用可能だ。しかし、この新機能は、プライバシーを重視した暗号通貨を何百万人ものユーザーに提供するための実験であり、Signal社はいずれ世界中に拡大していきたいと考えている。

Signalの生みの親であり、運営する非営利団体のCEOであるMoxie Marlinspike氏は、新しい決済機能について、Signalが暗号化された会話のために提供してきたのと同様のシームレスな体験を提供し、Signalのプライバシー保護を決済にまで拡大する試みであると説明している。マーリンスパイクは『WIRED』のインタヴューで、「監視されていない、聞かれていないとわかっているSignalでのコミュニケーションの感覚は、ほかのコミュニケーションプラットフォームとは明らかな違いがあります。”Signalでセラピストと話すときにそれを感じることができるだけでなく、セラピストにセッションの料金をSignalで支払うことができるような世界にしたいと思っています」と述べている。

Signalは、WhatsAppやiMessageなどの他のメッセージングアプリに搭載されている支払い機能とは異なり、一般的にユーザーの銀行口座にリンクしているが、送信者と受信者以外の誰にも観察・追跡されない送金方法を提供したいと考えている。金融機関では、ユーザーの個人的な取引データをマーケティング会社や広告主に売却したり、警察に引き渡したりすることが日常的に行われている。しかし、ビットコインではそれができない。多くの暗号通貨と同様に、ビットコインの詐欺や偽造に対する保護は、公開された分散型会計台帳であるブロックチェーンに基づいており、多くの場合、誰が誰にお金を送ったかを明らかにすることができる

そこでシグナル社は、銀行を回避し、ユーザーのアイデンティティとブロックチェーン上の支払いの詳細を保護するために特別に設計された、プライバシー保護のための暗号通貨、すなわち「プライバシーコイン」に注目しました。ZcashやMoneroのようなプライバシー保護に特化した既存の暗号通貨は、より広く使用され、間違いなくより良いテストが行われているが、Marlinspike氏によると、Signal社がMobileCoinを統合することを選択した理由は、モバイルデバイス上で最もシームレスなユーザーエクスペリエンスを提供し、携帯電話のストレージスペースをほとんど必要とせず、取引が確認されるまでわずか数秒しかかからないからだそうだ。一方、ZcashやMoneroによる決済は、取引が完了するまでに数分かかる。”MobileCoinの創始者であるジョシュ・ゴールドバードは、「最先端の暗号化された暗号通貨を使用しているのに、あなたの視点ではVenmoのように感じられる」と語っている。

Signal社がMobileCoinを選択したことは、2017年末の発売以来、この暗号通貨の発展を見守っている人にとっては驚きではない。マーリンスパイクはプロジェクトの立ち上げ時から有償の技術顧問を務めており、ゴールドバードと協力して、将来的にSignalのようなアプリに組み込むことを念頭に置いてMobileCoinの仕組みを設計してきた。(しかし、Marlinspike氏は、自分もSignalもMobileCoinを所有していないと述べている)。

MobileCoinは、実際に価値のある通貨として昨年12月に取引が開始されたばかりで、それまでは価値のない「テストネット」として運営されていた。2億5000万枚のコインは1枚約69ドルで、現在、合計170億ドル近くの価値がある。今のところ、このコインはFTXという1つの暗号通貨取引所で販売されている。FTXは米国のユーザーによる取引を許可していないが、ゴールドバードによると、米国の取引所でもこのコインを取引のために上場できない理由はないとのことだ。Signal社が英国でMobileCoinの統合を行うことにしたのは、米国のユーザーがまだこの暗号通貨を購入できないからだとMarlinspike氏は述べているが、それだけでなく、新しい決済機能をテストするための小規模な英語圏のユーザー層が存在するからだとも述べている。

“最先端の暗号化された暗号通貨を使っていますが、あなたの視点ではVenmoのように感じられます。” モバイルコインのジョシュ・ゴールドバード氏

支払いは、Signalにとって厳しいジレンマだ。他のメッセージングアプリの機能に追いつくためには、ユーザーにお金を送らせる必要がある。他のメッセージングアプリの機能に追いつくためには、ユーザーに送金できるようにする必要がある。しかし、優れたプライバシー保証を損なうことなくそれを実現するには、独自の課題がある。MarlinspikeとMobileCoinの意図にもかかわらず、今日の暗号通貨の使用は、Signalの他の機能よりもはるかに複雑なままだ。MobileCoinは現実の商品やサービスに広く受け入れられていないため、ユーザーがMobileCoinをやり取りできるようになったとしても、それを使うためには従来の通貨に換金する必要があるだろう。また、取引所が必要であることや米国では利用できないことに加えて、MobileCoinは旧来の暗号通貨よりもさらに変動が激しく、数日から数時間の間にユーザーのSignalウォレット内の残高が大きく変化するような価格変動が常にある。3月27日以降、MobileCoinの価値は600%近く上昇しているが、これはSignal統合が間近に迫っているという噂によるものか、あるいは「ショートスクイーズ」の結果なのかもしれない)。

MarlinspikeとGoldbardは、このボラティリティの問題を解決するために、将来的には、ユーザーがドルなどの安定した通貨で支払いを行った場合にのみ、自動的にMobileCoinに交換する機能を追加することを想像していると言う。ただし、ユーザーを特定できるような痕跡を残さずに取引ができるかどうかは、まだ明らかになっていない。”Marlinspikeは、「お金を受け取ったときに、オプションで自動的にペッグされたものに決済されるような世界があるかもしれない。」とMarlinspikeは言う。「そして、お金を送るときには、ペッグされたものに変換されて戻ってくる。

MobileCoinが取引のプライバシーと匿名性を確保する仕組みは、暗号通貨の世界でもルーブ・ゴールドバーグ・マシンのような複雑さだ。Moneroと同様に、MobileCoinはCryptoNoteと呼ばれるプロトコルとRing Confidential Transactionsと呼ばれる統合された技術を使用して、ユーザーの取引を混ぜ合わせることで、取引の追跡をはるかに困難にし、また取引量を隠す。しかし、MoneroやZcashと同様に、ゼロ知識証明と呼ばれる技術、特にMoneroで使用されている数学的証明の一形態であるBulletproofを使用しており、その価値を明らかにすることなく取引が行われたことを保証することができる。Zcashは、MoneroやMobileCoinとは異なり、ゼロ知識証明を使って、取引額だけでなく、送信者と受信者も不明瞭にしている)。

それらの技術に加えて、MobileCoinは、IntelプロセッサのSGX機能を利用している。SGX機能とは、サーバのオペレータでさえ変更できないコードをサーバで実行できるように設計された機能だ。MobileCoinでは、この機能を利用して、ネットワーク内のサーバーが、実行した取引に関するすべての残存情報を事後的に削除し、取引が行われたことを証明する一種の暗号化された領収書だけを残すようにしている。ゴールドバード氏は、MobileCoinの取引プロセス全体を、銀行での小切手の預け入れに例えている。ただし、小切手の金額は不明瞭で、他の9枚の小切手と一緒に袋に入れられ、ロボットの銀行窓口に手渡される。そして、小切手を受け取ったことを証明する入金伝票を返した後、ロボットは10枚の小切手をすべて切り刻んでしまう。”SGXが約束通りに機能している限り、すべてのロボット出納係が同じように機能し、すべての小切手を細断していることを証明することができる」とゴールドバード氏は言う。また、インテル社のSGXが失敗したとしても(セキュリティ研究者たちはここ数年、この機能に数多くの脆弱性を発見している)、MobileCoinの他のプライバシー機能は、ユーザーの取引を特定する能力を低確率の推測にとどめていると、ゴールドバード氏は言う。

MobileCoinのプライバシーに関する約束が本当であれば、Signalが金融監視の厄介な傾向を逆転させるために、この暗号通貨が役立つことを期待しているとMarlinspike氏は言う。もし成功すれば、SignalによるMobileCoinの使用は、プライバシーを保護するすべての暗号通貨を取り巻く同じハードルと批判に直面することになる。匿名でお金を使う方法を提供する技術は、麻薬の販売からマネーロンダリング、国際的な制裁措置の回避まで、闇市場での使用の恐れがあり、それに伴って金融規制が強化される。つまり、MobileCoinを統合することで、Signal社は、単なる暗号化された通信には適用されない新たな規制リスクにさらされる可能性があるということだ。

プライバシーに特化した暗号通貨の弁護士で、電子フロンティア財団の特別顧問を務めるマルタ・ベルチャーは、「市民的自由の観点からは驚異的なことだと思います」と言う。しかしベルチャー氏は、Signal社が可能にしたいと考えている匿名の暗号通貨取引をコントロールするための規制が今後続々と導入されることを指摘している。これには、司法省が昨年秋に発表した新しい「エンフォースメント・フレームワーク」や、暗号通貨業界のより多くのプレイヤーにユーザーの身分証明書の詳細を収集させる可能性のあるFinCENの新規制が含まれる。「暗号通貨取引、特に個人的な暗号通貨取引を扱っている人は、これらすべての提案と、政府が金融監視を暗号通貨に押し付けていることを本当に懸念すべきです」とベルチャーは言う。

ジョンズ・ホプキンス大学の暗号学者であるマット・グリーンは、この問題をより明確な言葉で表現している。”Zcashの初期バージョンの開発に携わり、現在はZcash財団の無給のメンバーとして理事会に参加しているグリーンは、「Signalには恐怖を感じています」「暗号化されたメッセージング製品としてのSignalは本当に価値があります。暗号化されたメッセージングに夢中になっている一人の人間として言わせてもらえば、暗号化されたメッセンジャーという非常にクリーンなストーリーを、暗号通貨という法律と規制と脆弱性の悪夢と一緒にしてしまうことに恐怖を感じます」と言いう。

しかし、Marlinspike氏とGoldbard氏は、Signalの新機能によってMobileCoinの管理権が得られるわけでも、MobileCoinの取引所になるわけでもないと反論しているが、これは規制面での監視を強化することにつながるかもしれない。それどころか、単にMobileCoinを使ったり受け取ったりするためのサポートを追加するだけだ。「規制の状況は複雑ですが、プライバシーを保護する決済を安全に行う方法はあります」「率直に言って、Signalは世界のトップメッセージングアプリとの競争力を維持するために決済を提供しなければならないので、そうすることは道徳的に必須です」とGoldbardは言う。

危険な犯罪者やマネーロンダリングを可能にする可能性について、Marlinspike氏は、以前から暗号化通信について述べてきたのと同じ答えを出している。犯罪者がSignalの数十年前から暗号化を利用していたように、彼らはSignalがMobileCoin決済を機能として追加する数年前から匿名の暗号通貨を利用していた。それらの犯罪者にとっては、法執行機関の脅威があるため、不便で使いにくいツールであっても使用する必要があった。それらの安全な通信や支払いを容易にすることで、Signalはそれらの犯罪者を可能にしたのではなく、よりカジュアルで犯罪者ではないユーザーが彼らのツールを利用できるようにしただけだとMarlinspike氏は主張する。

「Signalでは、私たちは暗号技術を発明したわけではありません。Signalでは、私たちは暗号を発明したわけではなく、メッセージを送信するたびにたくさんのゴテゴテした文章をカット&ペーストしたくない人たちが、暗号にアクセスできるようにしただけです」「これには多くの類似点があります。プライバシーを保護する暗号通貨は何年も前から存在しており、今後も存在し続けるでしょう。私たちがやっていることは、繰り返しになりますが、普通の人がアクセスできるようにするための一環なのです」とMarlinspike氏は言う。

https://www.wired.com/story/signal-mobilecoin-payments-messaging-cryptocurrency/

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